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PEX vs. cobre: ​​¿qué tuberías son las adecuadas para mi hogar?


Una vez que la mejor opción para todas las tuberías de suministro de agua, el cobre ha sido empujado un poco hacia un lado por tuberías flexibles hechas de polietileno reticulado, "PEX" para abreviar. Si bien el cobre aún juega un papel importante en las tuberías de agua para nuevas construcciones, la tubería PEX se está convirtiendo rápidamente en la opción para remodelar y modernizar. Tanto el cobre como el PEX tienen algunas ventajas y desventajas, por lo que si está buscando reemplazar el sistema de suministro de agua actual de su hogar, siga leyendo. Esta hoja de trucos sobre PEX vs. cobre describe las principales diferencias entre los dos materiales para que pueda tomar una decisión informada para su proyecto de plomería.

Es difícil vencer a los tubos de cobre por la longevidad, que en promedio dura de 50 a 70 años, en comparación con PEX, que tiene una vida útil esperada de 30 a 50 años. La esperanza de vida de PEX se puede acortar mediante el uso de agua doméstica extremadamente caliente (180 grados Fahrenheit o más) o si el agua en el hogar contiene altos niveles de cloro. La vida del cobre puede acortarse con agua altamente ácida. Cuando se instala en condiciones típicas (es decir, su hogar está conectado a un sistema de agua municipal), se puede esperar que el cobre supere a PEX en unos 20 años. Si está en un pozo privado, analice su agua antes de actualizar su sistema de suministro de agua. Las oficinas locales de extensión del condado pueden analizar el agua del pozo para determinar si tiene un alto contenido de ácido o cloro.

En los últimos años, el costo del cobre ha aumentado sustancialmente debido a su mayor valor de reciclaje, por lo que los productos hechos de cobre también han aumentado. En promedio, la instalación de tuberías de agua de cobre será de 58 a 68 por ciento más costosa que PEX. Por ejemplo, podría esperar pagar de $ 8,000 a $ 10,000 para que un plomero reemplace las tuberías viejas con nuevas tuberías de cobre en un hogar promedio de dos baños y 1,500 pies cuadrados frente a $ 4,000 a $ 6,000 por PEX.


Como el cobre es rígido, debe cortarse a medida y tener accesorios de codo instalados cada vez que llega a una esquina, como cuando gira de una carrera vertical entre pernos a una carrera horizontal para encontrarse con un fregadero. Más conexiones significan más trabajo de instalación. PEX, por otro lado, se ejecuta continuamente desde un panel de distribución de agua (llamado múltiple) hasta cada accesorio (bañera, fregadero, etc.). PEX se dobla fácilmente alrededor de las esquinas, por lo que no se necesitan conexiones adicionales.

En un proyecto de remodelación, la flexibilidad es una gran ventaja, ya que la tubería PEX puede atravesar paredes acabadas sin la necesidad de cortar paneles de yeso. Para instalar nuevas tuberías de cobre en una casa terminada, se debe quitar el panel de yeso para que el plomero tenga acceso para hacer las conexiones.


La mayoría de los artefactos de agua, como bañeras, lavabos y duchas, tienen válvulas de cierre individuales ubicadas en algún lugar cercano. En el caso de un fregadero, generalmente se encuentra en el gabinete del tocador debajo, pero las válvulas de cierre para bañeras y duchas a menudo se encuentran detrás de los paneles de acceso en su lugar con tornillos, lo que dificulta el acceso a ellos. Con PEX, cada tubería se conecta al múltiple de distribución de agua (generalmente ubicada cerca de donde la tubería de agua ingresa a la casa), y cada tubería individual tiene su propia válvula de cierre directamente en el múltiple. El colector cuenta con etiquetas para cada válvula de cierre, como "Bañera" o "Lavabo en el lavadero", por lo que cerrar y cerrar el suministro de agua para cualquier accesorio es simple.

Una de las mayores desventajas de las tuberías de cobre es su tendencia a agrietarse si el agua dentro se congela y se expande. Al tener un cierto grado de flexibilidad, PEX puede expandirse si el agua en su interior se congela, haciendo que PEX sea más resistente a la rotura por congelación. Dicho esto, en la construcción de casas nuevas, hay poco riesgo de que las tuberías de cobre se congelen y rompan, porque las prácticas de plomería actuales están diseñadas para mantener las tuberías aisladas y seguras. El problema es más común en hogares antiguos que carecen de un aislamiento adecuado. Si vive en una región fría y su hogar está poco aislado, o si ha tenido problemas con la congelación de las tuberías de agua en el pasado, podría ser una buena idea ir con PEX al reemplazar las tuberías.

Para los aficionados al bricolaje, PEX es el tipo de tubería más fácil de instalar. Hacer las conexiones necesarias en las tuberías de cobre requiere el uso de una antorcha para soldar y sellar los accesorios. Las tuberías PEX se conectan con una serie de accesorios fáciles de usar, incluidos los accesorios de conexión rápida que se conectan simplemente empujándolos juntos, accesorios de engarzado (que requieren una herramienta de engarzado especial) o accesorios de sujeción (que requieren una herramienta de sujeción). Los fabricantes de cada tipo de accesorio generalmente presentan videos de instalación detallados en sus sitios web, y dado que PEX es flexible, solo necesitará hacer dos conexiones para cada accesorio, uno en el múltiple y el otro en el mismo accesorio.

Nota: El permiso para instalar nuevas tuberías en su propia casa depende de los códigos de construcción de su comunidad, por lo tanto, comuníquese con la autoridad de construcción local antes de comenzar.