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¿Qué tipo de calefacción en el piso es adecuado para usted?


La primavera ha llegado por fin. Pero no deje que el clima más cálido lo engañe para que se olvide de los desafíos del invierno. Si su sistema de calefacción no pudo mantenerlo cómodo durante los meses más fríos, las cosas no serán diferentes el próximo año, es decir, a menos que haga un cambio proactivo. A medida que evalúa su sistema de HVAC, puede muy bien determinar que sus frustraciones se derivan de las limitaciones de rendimiento y los altos costos operativos del aire forzado convencional. De hecho, muchas personas ya han llegado a la misma conclusión. Esa puede ser la razón por la cual un número creciente de propietarios está eligiendo, de una forma u otra, calefacción radiante.

Un tipo de sistema radiante se basa en una red de cables instalados entre el piso y el subsuelo. La electricidad calienta los cables, y los cables, a su vez, calientan el piso. Los sistemas eléctricos son ideales para proporcionar calor suplementario en una habitación pequeña, como un baño principal frío, sobre todo porque son fáciles de instalar e incurren en costos iniciales relativamente bajos. Sin embargo, calentar toda una casa con calor radiante eléctrico sería exorbitantemente costoso, dado que tales configuraciones dependen completamente de la electricidad, lo cual, no hace falta decir que no es barato. Por esa razón, los sistemas radiantes eléctricos pueden considerarse un lujo de confort perfecto para calentar el piso, pero no el hogar.

El otro tipo de calor radiante hidrónico funciona de una manera completamente diferente. Al hacer circular el agua calentada por calderas a través de tubos debajo del piso, los sistemas hidrónicos brindan calefacción rentable para toda la casa y ofrecen una experiencia cualitativamente diferente que el aire forzado. Mientras que los sistemas de aire forzado se calientan de manera inconsistente e incompleta, el calor radiante hidrónico proporciona un calor envolvente y garantiza temperaturas constantes de una pared a la otra y de una habitación a la siguiente. En última instancia, el calor radiante eléctrico tiene éxito como suplemento, pero el hidrónico compite y supera los sistemas tradicionales de toda la casa.

INSTALACIÓN
Típicamente, los sistemas radiantes eléctricos incluyen tres componentes: cables calefactores (a menudo tejidos en esteras de plástico), un sensor de temperatura y un termostato. La colocación del cable puede ser un proyecto de bricolaje, ya que se trata principalmente de utilizar thinset para montar los cables en el subsuelo. Del mismo modo, el trabajo eléctrico requiere nada más que conocimientos básicos, pero es mejor contratar a un electricista a menos que realmente sepa lo que está haciendo. En general, si planeaba poner un piso nuevo de todos modos, tal vez como parte de la remodelación de una habitación, entonces incluir una alfombra radiante eléctrica probablemente agregará modestamente al presupuesto general del proyecto.

Los sistemas hidrónicos, por el contrario, implican una caldera, una bomba y líneas de combustible, así como paneles que se colocan debajo del piso. En otras palabras, los sistemas hidrónicos son sustancialmente más complejos. Por esa razón, los técnicos de HVAC deben participar desde la etapa de planificación inicial hasta la instalación final. Sin embargo, los fabricantes participan activamente en hacer que los sistemas hidrónicos sean más accesibles. Por ejemplo, Warmboard ahora ofrece una línea de paneles radiantes especialmente diseñados para aplicaciones de modernización. Con un grosor de menos de una pulgada, estos paneles más delgados facilitan la instalación dentro de los límites de cualquier estructura residencial existente.

EFICIENCIA
Los sistemas radiantes eléctricos suelen funcionar con un temporizador. De lo contrario, funcionan a través de un termostato, lo que hace que se activen cuando la temperatura del piso alcanza o desciende por debajo de un cierto mínimo preestablecido. En aplicaciones limitadas, los sistemas eléctricos tienden a no aumentar la factura de energía. Pero si se instalara un sistema eléctrico en toda la casa y se confiara como la fuente de calor principal, costaría una fortuna. Dicho de otra manera, los sistemas radiantes eléctricos son asequibles siempre que se utilicen según lo previsto, como un medio para calentar pisos que de otra manera serían demasiado fríos.

Mientras tanto, los sistemas radiantes hidrónicos no solo pueden calentar toda la casa, sino que lo hacen al menos un 25 por ciento más eficientemente que el aire forzado. Esa eficiencia se debe en gran parte al hecho de que el calor radiante implica cero conductos. Los conductos de aire forzado, notoriamente propensos a fugas, a menudo pierden suficiente calor en tránsito para comprometer la eficiencia general de un sistema hasta en un 50 por ciento. Debido a que no tiene ductos, el calor radiante maximiza el ahorro de los propietarios al minimizar, si no eliminar por completo, la pérdida de calor.

ACTUACIÓN
Ya sea eléctrico o hidrónico, el calor radiante cuenta con una serie de ventajas convincentes. Por un lado, en marcado contraste con el rugido del motor de un sistema de aire forzado, el calor radiante opera en silencio. Además, sin conductos de ventilación en la habitación o conductos voluminosos que acaparan el espacio, permanece fuera del camino, invisible, sin obstaculizar su esquema de decoración. Finalmente, y quizás lo mejor de todo, el calor radiante no hace nada para disminuir la calidad del aire interior. Si bien los conductos de aire forzado recolectan y luego distribuyen el polvo por todo el hogar cada vez que se activa el sistema, debido a que el calor radiante no tiene ductos, también es prácticamente sin polvo, lo que lo hace particularmente atractivo para aquellos que sufren de alergias, asma o simplemente se comprometen a mantener una salud casa.

Aunque comparten mucho en común, sin embargo, los sistemas radiantes electrónicos e hidrónicos son tan diferentes como las manzanas y las naranjas. El calor radiante eléctrico puede ser una buena adición a una habitación que el sistema de calefacción primario (por ejemplo, aire forzado) no puede mantener cómodo. El calor radiante hidrónico, por otro lado, no solo iguala sino que supera el rendimiento de las instalaciones tradicionales de toda la casa. La tecnología ya se ha establecido en Europa y Asia, y aunque aún no ha explotado en los Estados Unidos, se vuelve más popular con cada año que pasa. Hay una razón simple: los sistemas de calefacción radiante hidrónicos combinan una alta eficiencia y una comodidad sin igual.

Este artículo ha sido presentado por Warmboard. Sus hechos y opiniones son los de.