Sistemas principales

Cómo: elegir un sistema de calefacción por suelo radiante


Ya sea que se trate de un piso nuevo para la sala de estar o gabinetes nuevos para la cocina, la remodelación generalmente implica cambiar el aspecto de la casa. Sin embargo, cuando instala nuevos equipos de HVAC, está cambiando cómo se siente realmente el hogar. Instalar un nuevo sistema HVAC es un momento clave en su mandato como propietario de una vivienda. Después de todo, puede volver a pintar las paredes de sus espacios habitables varias veces, pero probablemente instalará una nueva tecnología de calefacción y refrigeración solo una vez, y esta selección tendrá un impacto en su comodidad y satisfacción diaria durante años, si no décadas, venir. ¿Cómo puede tomar una decisión tan importante cuando hay tantas opciones diferentes?

Pídale a media docena de propietarios que nombren el mejor método de calefacción residencial, y podría obtener media docena de respuestas diferentes. Cada tipo viene con sus propios pros y contras, y cada uno encaja de manera diferente en el panorama general. Por ejemplo, la calefacción de aire forzado, el modo dominante de calefacción doméstica durante los últimos 50 años, es probablemente la tecnología a la que la mayoría de las personas está acostumbrada. Mientras tanto, el calentamiento radiante, aunque ha alcanzado una gran popularidad en otras partes del mundo, sigue siendo relativamente raro aquí. Pero eso está cambiando. Un número cada vez mayor de propietarios está eligiendo la alternativa radiante, y es fácil ver por qué.

Para empezar, la calefacción por suelo radiante ofrece una experiencia cualitativamente diferente que el nivel de comodidad que ofrecen los sistemas tradicionales. El hecho es que en una habitación calentada por una sola fuente, un zócalo, por ejemplo, o un radiador, la comodidad a menudo resulta esquiva. Acércate demasiado y sudas, demasiado lejos y tiemblas. El aire forzado solo agrava el problema del calentamiento desigual, porque tales sistemas operan en un patrón cíclico de parada y arranque que inevitablemente conduce a cambios de temperatura incómodos. Y a medida que sube el aire caliente, a menudo puede encontrarse demasiado frío en algunas partes de la casa, demasiado calor en otras. Por el contrario, el calor radiante proporciona un calor constante y completo que se siente igual sin importar dónde se encuentre en una habitación.

La capacidad del calor radiante para crear calor "en todas partes" se debe en parte al hecho de que sus componentes se sientan debajo del piso y se extienden a través de prácticamente cada pie cuadrado disponible. Es un diseño de sistema único, que ayuda a crear no solo comodidad, sino también ahorro de energía. A diferencia del aire forzado, el calentamiento radiante no requiere conductos, y los conductos tienen fugas notorias, lo que compromete la eficiencia de un sistema en un 25 por ciento o más. Al evadir los conductos, los sistemas de calefacción radiante minimizan (si no eliminan) la pérdida de calor, maximizando el ahorro de energía de los propietarios de un mes a otro y de un año al siguiente.

Con un sistema radiante, también puede esperar una serie de beneficios de calidad de vida. Debido a que el calor radiante es en gran medida un asunto "fuera de la vista, fuera de la mente", probablemente no se dará cuenta constantemente de estas mejoras, pero estarán allí de todos modos. Por ejemplo, existe el hecho de que el calor radiante corre a un nivel de decibelios silencioso, en marcado contraste con la operación típicamente ruidosa de los sistemas tradicionales. Además, si bien la calefacción de aire forzado convencional parece suministrar tanto polvo y gérmenes como calor y comodidad, la calefacción radiante no hace nada para disminuir la calidad del aire interior, por lo que es una opción particularmente atractiva para cualquier persona preocupada por la salud del hogar.

Si le convence la superioridad de la calefacción radiante, siga leyendo para tener en cuenta algunas consideraciones a la hora de elegir el sistema adecuado para su hogar.

ELÉCTRICO VS. HIDRÓNICO

Hay dos tipos principales de tecnologías de calefacción radiante. Aunque comparten un puñado de similitudes superficiales, tanto el calor desde cero, por ejemplo, los dos no podrían ser más diferentes. Los sistemas de calefacción radiante eléctrica se basan en una red de cables eléctricos debajo del piso para proporcionar calor suplementario en una habitación desatendida por el sistema de calefacción principal (por ejemplo, el baño principal). Como la electricidad no es barata, estos sistemas generalmente se consideran lujos de confort, efectivos para calentar el piso pero no todo el hogar. Si está tratando de mantener su casa completamente caliente, limite su búsqueda para incluir solo el segundo tipo principal de calefacción radiante-hidrónica.

Los sistemas de calor radiante hidrónico funcionan de manera completamente diferente. Aquí, el agua calentada por caldera circula a través de una red de tubos instalados debajo del piso. El calor se irradia hacia afuera desde el tubo, primero al piso, luego a los muebles, objetos, aire y personas en el espacio acondicionado. Los propietarios disfrutan de una calidez envolvente que supera el rendimiento de calefacción de toda la casa de las opciones tradicionales de HVAC. Mejor aún, la calefacción radiante hidrónica funciona principalmente no con electricidad costosa, sino con la energía relativamente barata producida por una caldera de gas o petróleo.

DATOS DEL PANEL

En el ámbito del calor radiante hidrónico, las diferencias entre los sistemas de la competencia son algo sutiles pero importantes para la comodidad a corto plazo y los ahorros a largo plazo. Mucho depende del diseño de los paneles radiantes que juegan un papel fundamental en el éxito de cualquier instalación radiante. Algunos productos en el mercado son esencialmente losas de concreto de yeso vertidas sobre la tubería. El problema es que, aunque no sin virtudes, el hormigón de yeso se calienta lentamente y se enfría lentamente, retrasando el logro de temperaturas de confort.

Para una mayor capacidad de respuesta, e incluso ahorros adicionales, considere un sistema como Warmboard, que tiene paneles construidos con aluminio de respuesta rápida, un material 232 veces más conductor que el concreto de yeso lento. De hecho, el aluminio transfiere calor de manera tan efectiva que el sistema Warmboard puede alcanzar una temperatura objetivo con agua 30 grados más fría de lo que sería requerido por otro sistema. Aligerando la carga de la caldera, los paneles revestidos de aluminio pueden ahorrarle al dueño de la casa del 10 al 20 por ciento en costos de energía, y eso es además de los ahorros logrados al elegir el calor radiante en primer lugar.

RETROFIT RETOS

Los propietarios tienden a apreciar el hecho de que los sistemas radiantes ocultan sus componentes debajo del piso, haciéndolos básicamente invisibles. Solo hay un inconveniente: para sentarse debajo del piso, los paneles radiantes deben instalarse antes del piso. Por lo tanto, para completar la instalación en una casa existente, primero sería necesario quitar el piso, aunque solo sea temporalmente, para acomodar los paneles. En el papel, todo tiene mucho sentido, pero en la práctica hay una complicación adicional. Una vez en su lugar, los paneles de calefacción radiante típicos restan pulgadas de la altura total de una habitación y, a menudo, crean desniveles donde se encuentran los diferentes materiales del piso. (Tenga en cuenta que la instalación de paneles en paredes también puede ser una opción con algunos productos).

Dados estos desafíos, puede parecer que la calefacción radiante se instala mejor durante la construcción de una nueva casa o una adición, pero de ninguna manera es imposible adaptar un sistema radiante. Al menos un fabricante en realidad ofrece un tipo especial de panel personalizado para tales proyectos. Busque paneles ultrafinos que se deslicen sobre el subsuelo existente. Sin embargo, la nueva construcción ofrece a los propietarios la posibilidad de ahorrar en el costo de los materiales y la mano de obra al optar por paneles radiantes de tamaño completo que también funcionan como subsuelos.

Sin duda, hay muchos puntos de contraste importantes y significativos entre el calor radiante y las opciones tradicionales de HVAC, como el aire forzado. Sin embargo, lo más sorprendente son las tremendas diferencias entre los sistemas que comparten la misma tecnología básica. Por eso es tan importante comparar las tecnologías radiantes en su radar en términos no solo de sus etiquetas de precio, sino también de su diseño y rendimiento. ¡Después de todo, la comodidad de su familia está en juego! Afortunadamente, no importa qué sistema elija en última instancia, con la calefacción radiante puede confiar en obtener una tecnología limpia y silenciosa que logre una comodidad total e incomparable con la máxima eficiencia energética.

Este artículo ha sido presentado por Warmboard. Sus hechos y opiniones son los de BobVila.com.