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Una guía para proteger su mayor inversión de los insectos que destruyen la madera


Una de las mayores amenazas para su hogar puede venir en forma de pequeñas plagas, desde termitas hasta hormigas carpinteras y escarabajos. A menudo conocidos como insectos que destruyen la madera, estas plagas tienen una extraña habilidad para lanzar ataques silenciosos sobre la madera que se encuentra en las vigas, alféizares, vigas de soporte, pisos y otras estructuras utilizadas para garantizar la estabilidad de su mayor inversión.

De todos los insectos que destruyen la madera, las termitas son, con mucho, las más problemáticas y económicamente importantes en los Estados Unidos, y ocurren en todos los estados excepto Alaska. Se clasifican en tres grupos según las preferencias de anidación: subterránea, madera seca y madera húmeda. Las termitas subterráneas son las especies de termitas más destructivas, que usan sus mandíbulas en forma de tijera para masticar madera las 24 horas del día, los siete días de la semana. Con hasta dos millones de miembros en una colonia, las termitas subterráneas pueden morder suficiente madera con el tiempo para colapsar todo un edificio. Sin embargo, lo más alarmante es el hecho de que las termitas en general causan más de $ 5 mil millones en daños a la propiedad cada año de acuerdo con la Asociación Nacional de Manejo de Plagas (NPMA), un costo que generalmente no está cubierto por el seguro de propietarios.

Los escarabajos que destruyen la madera, por otro lado, están más ampliamente distribuidos que las termitas. Se encuentran en todos los estados; sin embargo, ocupan el segundo lugar a las termitas en su capacidad de destrucción de la madera y los productos de madera. El escarabajo del poste de polvo, que pertenece a la categoría de escarabajos que destruyen la madera, ataca a las maderas duras, los mismos materiales de madera utilizados en muchas casas.

Otro tipo de insecto destructor de la madera a tener en cuenta es la hormiga carpintera. Su nombre solo lo dice todo. Las hormigas carpinteras se encuentran en todo Estados Unidos, pero se descubren más comúnmente en climas fríos y húmedos en los estados del norte. Estas hormigas crean túneles a través de madera húmeda o podrida para construir sus nidos. Los túneles se encuentran generalmente en marcos de ventanas y marcos de puertas, y espacios debajo de techos, chimeneas, lavabos y bañeras. Son difíciles de detectar a simple vista, pero los propietarios pueden notar pequeños montones de fragmentos de madera y aserrín alrededor de la propiedad, los cuales son signos reveladores de una infestación de hormigas carpinteras.

Para proteger su hogar de estos y otros insectos que destruyen la madera, considere completar un puñado de tareas simples de bricolaje en la casa antes del cambio de estación. Siga estos consejos de NPMA para obtener protección durante todo el año contra los insectos que destruyen la madera:

• Mantenga los sótanos, áticos y espacios de arrastre bien ventilados y secos.

• Repare grifos, tuberías de agua y unidades de aire acondicionado con fugas en el exterior de la casa.

• Repare fascias y plafones y tejas podridas.

• Reemplace los burletes y repare el mortero suelto alrededor de los cimientos del sótano y las ventanas.

• Dirija el agua fuera de su casa a través de bajantes, canaletas y bloques de salpicaduras que funcionen correctamente.

• Almacene leña al menos a 20 pies de distancia de la casa y a 5 pulgadas del suelo.

• Mantenga el mantillo al menos a 15 pulgadas de la base.

• Retire los tocones podridos de la propiedad.

• Los propietarios deben hacerse una inspección de termitas cada uno o tres años. Las casas con infestaciones de termitas anteriores deben volver a inspeccionarse cada año.

• Antes de finalizar la compra de una nueva casa, se alienta a los compradores a obtener una inspección del organismo destructor de la madera (WDO), separada de una inspección estándar de la casa, que evalúa solo la condición de la estructura física de la casa. Una inspección de WDO generalmente dura aproximadamente una hora, tiempo durante el cual un especialista en manejo de termitas examinará la casa desde el ático hasta el sótano en busca de signos reveladores de daños por termitas y condiciones propicias para una infestación.

Dada la gravedad del daño que estos tipos de plagas pueden causar en el hogar, y el enorme gasto que sale directamente del bolsillo del propietario, es importante contactar a un profesional de control de plagas con licencia al primer indicio de una infestación. No esperes hasta que sea demasiado tarde. Y mejor aún, es una inspección periódica y periódica para ayudar a mantener su hogar libre de plagas.

Para obtener más información sobre organismos destructores de la madera, otras plagas estructurales y para encontrar un profesional de plagas calificado y con licencia, visite PestWorld.org.

Este artículo ha sido presentado por la National Pest Management Association (NPMA).