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¿Se puede tener energía solar fuera del cinturón solar?


El deseo de energía renovable nunca ha sido tan alto, lo que ha hecho que la energía solar sea más popular que nunca. Sin embargo, si bien los paneles solares tradicionales se destacan en Sunbelt, son menos efectivos en climas del norte donde los días son más cortos. Los propietarios bien podrían preguntarse si la instalación de paneles en estos climas más fríos puede ser rentable. En una búsqueda para descubrir si los propietarios del Noreste podría beneficiarse suficientemente lejos solar o fotovoltaica (PV), la tecnología para compensar el costo de la instalación, nos encontramos con Robert Fuller, el dueño de Fuller Energía. Su compañía se especializa en soluciones de energía renovable para hogares en todo el noreste, incluida su propia residencia en Nueva Inglaterra. Como explica Fuller, la nueva tecnología de "seguimiento" aumenta la eficiencia solar en las regiones al norte del Sunbelt, lo que hace posible que prácticamente cualquier propietario se beneficie de un día de sol.

¿Cómo es el mercado de paneles solares en el noreste?
Cuando Fullers Energy abrió sus puertas por primera vez, era un buen momento para que los propietarios compraran e instalaran tecnología solar en sus hogares porque el gobierno federal había anunciado un crédito fiscal del 30 por ciento sobre las actualizaciones de energía renovable. En los últimos años, la demanda de energía solar en esta región solo ha aumentado, debido en parte a menores costos y exenciones fiscales, pero también porque la tecnología solar está mejorando, específicamente a través de paneles solares que siguen al sol.

Era escéptico cuando los paneles de seguimiento llegaron al mercado por primera vez. Fue emocionante para que la tecnología sea capaz de seguir potencia del arco y el arnés máxima del sol de ella a cualquier hora, pero yo no estaba convencido de que un fabricante de sistemas solares en China, o incluso en California, podría en realidad se refieren a las necesidades específicas de residentes en el noreste. Luego, descubrí All Earth Renewables, un fabricante de paneles con sede en Vermont y, después de examinar cuidadosamente la compañía y su producto, me vendieron. Hemos tenido excelentes resultados con sus paneles.

¿En qué se diferencian los paneles de seguimiento de los paneles fijos o "estáticos"?
Los paneles de seguimiento que instalamos son extremadamente único. Cuentan con rastreadores de doble acceso que son capaces de seguir y alinearse en un ángulo de 90 grados con los rayos del sol. Eso da como resultado un pico de energía más rápido en la mañana cuando el sol está más bajo en el cielo y también aumenta la producción de energía durante el día. En esta parte del país, los paneles de seguimiento ofrecen a los clientes una tasa de eficiencia un 45 por ciento mayor que los paneles estáticos tradicionales, que se orientan en la misma dirección a todas horas.


¿Cómo hacer el seguimiento de los paneles realizan en el invierno? ¿Son tan efectivos?
Los días más cortos en invierno significan menos sol en general, por lo que habrá una pérdida de eficiencia. (A pesar de que los propietarios no debe disuadir demasiado, lo mejor es medir la producción de energía solar sobre una base anual, si quieres ver la eficacia general del sistema.) Pero además de estar diseñado para aprovechar al máximo las horas de luz más cortos, el seguimiento de los paneles tienen otras ventajas distintas sobre los paneles estacionarios. Por ejemplo, en la noche cuando no hay sol para seguir, o cuando los vientos alcanzan 30 millas por hora, los paneles se colocan para proteger la estructura. Luego, después de una fuerte nevada, los paneles se levantarán y girarán para descargar la nieve.

Las tormentas con granizo y escombros voladores son siempre una preocupación, pero la integridad estructural de los paneles de hoy es mucho mejor que hace una década. Los paneles que instalamos de All Earth Renewables están diseñados para resistir granizo de 1 pulgada a velocidad terminal, y en las pruebas incluso han resistido a las personas que los cruzan. Son bastante resistentes, lo que los convierte en una buena opción para nuestra área.

¿Los propietarios prefieren la energía solar a otras formas de energía renovable?
He descubierto que sí, por varias razones. En general, el equipo solar es más estable. Sin mover piezas de generación de energía, en comparación con las turbinas eólicas, que están sujetas a constante movimiento: no hay necesidad de mantenimiento mayor. Eso es un beneficio costo a largo plazo. Además, los sistemas con partes móviles tienden a hacer ruido, por lo que los vecinos a menudo aceptan más los paneles solares de al lado que los molinos de viento. La discreción de la energía solar tiende a ser más socialmente aceptable.

He vivido en Martha's Vineyard toda mi vida, y si bien es extremadamente único en muchos aspectos, conserva una sensación de cosecha propia. Los residentes aquí están interesados ​​en las energías renovables, pero quieren retener la hermosa estética que hace distintiva a la isla. Hacemos de esto una prioridad aquí y en los hogares de los clientes en todo el noreste, así es como hemos instalado más de cien tipos diferentes de sistemas en los hogares de la isla, y más en el cabo.

¿Hay situaciones en las que usted aconseja al propietario no instalar paneles solares?
Absolutamente. Para trabajar de manera eficiente, los paneles deben poder acceder a los rayos del sol. Recomendamos que los propietarios creen un perímetro despejado alrededor de los paneles quitando las ramas que sobresalen y cosas así, pero a veces se tendría que quitar un árbol completo. O, si estamos hablando de la instalación en un techo, el techo debe ser estructuralmente sólido. Si no es así, le recomendaría al propietario que haga reparaciones antes de instalar los paneles.


¿Cómo puede el propietario promedio pagar el costo inicial de instalación?
Si bien la energía solar tiene un costo de inicio significativo, lo que cuenta es su rentabilidad a largo plazo. Por ejemplo, cuando comencé Fullers Energy, decidí usar mi propia casa para exhibir los paneles. ¡Estaba tan convencido de la recompensa energética que decidí invertir el fondo universitario de mis hijos en la instalación! Lo que ahorré mensualmente en facturas de servicios públicos, solía pagar los fondos. En promedio, un ahorro de utilidad del 14 por ciento se traduce en que el sistema se amortiza en un promedio de cinco años. Es un rendimiento bastante bueno, mejor que invertir en un CD a largo plazo.

¿Qué consejo tiene para los clientes sobre cómo hacer que la inversión sea más asequible?
Hay varias opciones de ahorro disponibles. El cliente debe preguntar al instalador solar sobre la disponibilidad de incentivos federales, estatales y locales. Ahora, estos incentivos están sujetos a cambios, pero ofrecen ahorros reales. Algunos estados permiten que los propietarios vendan el exceso de energía que generan a la red, y algunos propietarios pueden ganar "créditos" especiales de energía que luego pueden vender en el mercado abierto. Un buen contratista solar podrá decirle qué está disponible en su área y cómo puede aprovecharlo.

Otra opción disponible en algunas áreas es el uso de un acuerdo de compra de energía (PPA) que permite a los propietarios arrendar el equipo solar. No ofrecemos PPA en Fullers Energy porque siento que el equipo ocasionalmente puede ser un poco anticuado y, por lo tanto, menos efectivo, pero ciertamente es una opción.

Los bancos locales y las compañías de préstamos a menudo están abiertos a la idea de financiar la instalación solar, por lo que los propietarios interesados ​​deben llamar a sus banqueros para averiguar qué tipo de términos de financiamiento están disponibles.

¿Qué consejo tiene para los propietarios que desean instalar paneles solares?
Su primer paso debería ser contactar a un par de integradores solares locales para que realicen una evaluación gratuita del sitio. Algunas compañías miran el sitio solo por satélite desde sus computadoras, pero creo firmemente que salir en persona es lo mejor para el cliente. Eso es lo que hacemos, y esto nos permite analizar las necesidades específicas del cliente y describir diferentes opciones. Un toque personal hace toda la diferencia.